Богат весной и в начале лета зеленый ковер земли Украины. Умно и рационально создана природа - целебно, а сколько же десятков растений съедобных! Но мы почему-то кладем в «зеленую» съедобную корзину их очень ограниченное количество. Обходим вниманием распространенные (и любимые) в странах Европы даже такие огородные культуры, как тмин, чабер, базилик, кориандр, огуречную траву, кресс-салат, кервель. Разве что укроп, зеленый лук и салат больше употребляем, однако и они надлежащего места в ежедневном рационе не заняли. Наверное, мало знаем об их роли в поддержании высокого уровня здоровья и профилактике старения. Поэтому, проговорим о салате. Есть сведения, что это растение начали культивировать за 2500 лет до нашей эры. Сколько же поколений землян не только питались салатом, но и лечились! Дело в том, что еще в древние времена, когда растение переходило в стадию стеблевания и в стволе образовывалось «молочко» (кстати, ботаническое название салата - «латук», происходит от latte, что с латыни переводится как «молоко»), его собирали, высушивали на солнце и получали успокоительное и снотворное лекарство (а также от ревматизма и простуды). И современные фитотерапевты советуют есть салат вечером, чтобы устранить нервное возбуждение и обеспечить здоровый сон. Ведь они хорошо знают, что это успокоительное влияние происходит благодаря наличию в листьях витаминов группы В - В1, В2, В3, В5, В6, Вс (фолиевой кислоты). Эта группа веществ действует всегда в комплексе и оказывает разностороннее влияние на организм. Так, витамин В6 помогает снабжать глюкозой клетки, т.е. заряжать их энергией, а это устраняет чрезмерное волнение, депрессию, раздражительность, чувство усталости, тревоги, обиды, ослабление памяти. А фолиевая кислота принимает участие в продуцировании гормонов оптимизма, так называемых гормонов счастья. Важно отметить, что жители стран Средиземноморья, где потребляют много салата каждый день, - улыбающиеся, веселые, подвижные, дружелюбные и большей частью... стройные. Наверное, и салат делает свой вклад в их жизнерадостный образ жизни, ведь по содержанию витамина Вс он оставляет позади себя все овощные культуры, кроме шпината и зеленой петрушки. Психиатры также говорят, что у всегда встревоженных, хмурых, огорченных людей очень низкое содержание этого вещества в крови. Существует рецепт, как справляться со стрессом, бессонницей, депрессией: 1 ст. л. измельченных листьев салата залить стаканом кипятка, настоять до охлаждения и пить по 0,5 стакана два раза в день или по половине стакана на ночь. Тем не менее, наверное, правильнее будет часто потреблять салат, чтобы не доводить себя до таких состояний. Однако фолиевая кислота не только пробуждает радость к жизни, без нее нарушаются процессы выработки красных кровяных телец. В салате содержатся также соучастники в деле кровообразования: железо (600 мг%, больше содержится только в шпинате), медь, кобальт, магний, хлорофилл. Поэтому сочные листья салата нужны в меню детей, подростков, в частности девушек, беременных, чтобы имели они качественную кровь, бодрый дух и румянец на щеках. (Напомним, что в некоторых странах беременные в обязательном порядке должны употреблять фолиевую кислоту, чтобы их дети развивались и рождались здоровыми, без «заячьей губы» и других недостатков). А нужен ли салат людям старших поколений? У многих из них после 40 лет уменьшается выработка соляной кислоты, а, следовательно, ухудшается усвоение белков, витаминов, а также способность организма бороться с кишечными паразитами. Витамин Вс не только поможет справиться с этой проблемой, но и улучшит работу печени, почек, поджелудочной железы, что очень важно для диабетиков. Вот такая эффективная фолиевая кислота. А по ее содержанию, как уже упоминалось, салат в призерах. Здесь нужно заметить, что это вещество действует в комплексе со многими другими, поступающими в организм, при потреблении салата: белками, органическими кислотами, разными витаминами и минеральными солями (калий, натрий, йод, фосфор, цинк, медь, кобальт, кальций). А витамин В5 помогает бороться с воспалениями, возникающими в организме, в частности артритом. Ученые Гарвардской медицинской школы (США) исследовали, что салат, как и шпинат и одуванчик, если их употреблять не реже двух раз в неделю, помогают защититься от воспаления сетчатки глаза, так как содержат витринные вещества, способные нейтрализовать вредные факторы быстрее, чем те навредят глазу. Салат - растение, очень богатое биологически активными веществами, необходимыми человеческому организму. Следует отметить наличие витамина С и бета-каротина (провитамина А). Диетологи считают, что 200 г сочных листьев могут снабдить суточной дозой витамина С и двухсуточной - каротина. Это значит, что обеспечена защита человека от простуд, инфекционных болезней, рака. Витамин С – самый грозный враг не только возбудителей всех болезней: вирусов, микробов, паразитов и т.п., но и свободных радикалов, которые, повреждая клетки, ускоряют старение организма. А ученые установили, что они атакуют каждую клетку около 10 тысяч раз в сутки. Следовательно можно представить, как важно, если хочешь чувствовать себя и оставаться молодым, употреблять салат, чтобы снабдить организм надежным оружием - витаминами-антиоксидантами А, С, Е. О витамине Е можно сказать, что он также особый часовой организма. Главная его роль заключается в содействии выведению холестерина, улучшении кровообращения, так как уменьшает свертываемость крови и препятствует образованию тромбов, тем самым предотвращая развитие сердечно-сосудистых болезней, атеросклероза, гипертензии, вместе с витамином А обеспечивает здоровье глазам. Хоть о составляющих этого овоща и его целебном влиянии на организм можно рассказывать много, закончим тем, что салат улучшает обмен веществ и не раздражает пищеварительный тракт, а при запоре - помогает. Поэтому им лечат хронический гастрит, язвенную болезнь желудка и двенадцатиперстной кишки (по рецептам, приведенным выше).

САЛАТЫ НА ВСЕ ВКУСЫ - Тщательно и осторожно помыть листья, немного подсушить полотенцем, на каждый положить ложку мелко посеченных или растолченных грецких орехов, можно добавить натертую на крупной терке редиску, завернуть трубочкой. - Натереть небольшую молодую свеклу, морковку, добавить нарезанную зелень (петрушки, укропа, сельдерея, кресс-салата, лука, чеснока, любого зеленого огородного или дикорастущего растения), 10 измельченных орехов. Взбить 2 ст. л. сметаны с кислым соком или натертым кислым яблоком, все хорошо вымешать и завернуть в листья салата, как голубцы. - Натереть на мелкой терке 300 г моркови, добавить 300 г зеленого горошка, смешать с мелко нарезанной зеленью мелиссы, укропа, добавить 2-3 ст. л. майонеза или растительного масла, выложить на листья салата, завернуть трубочкой. - Нарезать 100 г салата, 200 г огурцов, 50 г зеленого лука, 100 г редиски и стебель ревеня. Добавить 1 ч.л. лимонного сока (яблочного уксуса), соли и сахара по вкусу, все смешать и заправить растительным маслом. - На листья салата выложить картофельный салат (вареный картофель нарезать кубиками, смешать с зеленью петрушки и кресс-салата, зеленым луком, посолить), полить заправкой: 1 ст. л. кислого молока взбить с 1 ч.л. меда. - 300 г салата нарезать полосками, добавить 3 посеченных вареных яйца, мелко нарезанную зелень петрушки, посолить и вымешать со сметаной или простоквашей (стакан). - 200 г салата нарезать и смешать с 4 ст. л. квашеной капусты (вместе с рассолом), сдобрить 1 ст. л. растительного масла.