Людей всегда волновала проблема продления жизни. Когда-то с этой целью обращались к шаманам, потом – к алхимикам, затем – к учёным. В 60-х годах прошлого столетия американские учёные прогнозировали увеличение продолжительности жизни человека на 50 лет к 2020 году. В начале 80-х годов многие считали, что к концу ХХ века удастся замедлить темп старения человека с помощью препаратов – геропротекторов. В конце 90-х полагали, что это удастся сделать к 2010 году. Но сегодня ясно, что эти прогнозы были очень оптимистичными. Однако возможность разработки средств продления жизни вполне реальна. Это подтверждают удивительные примеры долголетия как среди людей, так и среди других биологических видов.

Наука доказывает: долгожительство возможно

Долголетие – достижение человеком возраста, значительно превышающего среднюю продолжительность жизни. В отечественной демографии его исчисляют, начиная с  80 лет (в отдельных странах с 75) и старше. Долгожителями считаются люди в возрасте 90 лет и старше. Наука всегда занималась этой важной для человечества проблемой. Исследуя ее, многие учёные выясняли причины и факторы, влияющие на увеличение показателя средней продолжительности жизни. Существенный вклад в изучение проблемы внёс французский естествоиспытатель Ж. Бюффон, живший во второй половине XVIII века. Он пришёл к выводу о том, что продолжительность жизни всех биологических организмов, включая человека, составляет 7 – 14-кратный период времени, за который конкретный биологический вид достигает половой зрелости. Так как человек достигает зрелости к 16 - 18 годам, значит, продолжительность его жизни должна быть в пределах 130 - 240 лет. Лауреат Нобелевской премии, русский учёный, врач И. И. Мечников в конце ХІХ – начале ХХ веков в своей книге «Этюды о бессмертии» доказывал, что биологические рамки продолжительности человеческой жизни – 120 лет. Он считал, что люди умирают раньше срока, отпущенного природой, потому что ведут неправильный образ жизни. Недавно было установлено, что сердце человека бесперебойно может работать в течение 120 лет, печень в нормальных условиях – ещё больше, а иммунная система – чуть меньше. Следовательно, сроки продолжительности жизни человека составляют 110 - 120 лет.
Ещё в начале 60-х годов ХХ века американский учёный Хейфрик установил, что человеческие клетки, определяющие продолжительность жизни человека, как и все другие, обновляются путём деления, которое управляется генетическим кодом. Кратность их деления не превышает 50 раз. Позже было установлено, что максимальный период времени, за который могут произойти эти 50 делений, составляет 120 лет, ну а минимальный, как известно из практики, – где-то 50-70 и менее лет.

Каждый имеет шанс продлить свою жизнь

Известный американский кардиолог Клайд Янси заявил, что каждый человек имеет  шанс превратиться в долгожителя и сможет отпраздновать свой девяностый или даже сотый день рождения. Для этого ему нужно всего лишь придерживаться семи простых правил. По мнению врача, каждому конкретному человеку по силам достичь оптимального состояния здоровья, выполняя следующие действия.

  1. Вести активный образ жизни. Отсутствие физических нагрузок отнимает почти четыре года от отпущенной Природой жизни человека. Люди, которые физически неадекватны, в два раза чаще подвергаются риску развития болезней сердца и инсульта.
  2. Знать и контролировать уровень холестерина. Его высокий уровень в крови может привести к накоплению жировых отложений в артериях и увеличивает риск развития болезней сердца и инсульта.
  3. Следовать здоровой диете. Правильное питание является одним из наиболее важных пунктов, который улучшит здоровье. Следовать этому правилу и впрямь несложно. По словам зав. отделом артериальной гипертензии Федерального центра сердца, крови и эндокринологии им. В. А. Алмазова д-ра мед. наук, проф. Александры Конради для поддержания хорошего самочувствия человеку особенно важно потреблять большое количество клетчатки, злаков, свежих овощей, фруктов.
  4. Знать, контролировать кровяное давление. Высокое кровяное давление часто называют «тихим убийцей». В результате человек может сократить риск инсульта на 40%, а риск сердечного приступа – на 25%.
  5. Поддерживать здоровый вес. Избыточный вес – основной фактор развития болезней сердца и инсульта. Ожирение может уменьшить продолжительность жизни почти на четыре года. Как подтвердила РБК daily врач-терапевт, эксперт программы «Неталлергии.ру» канд. мед. наук Ирина Залем, медикам всего мира внушает опасения рост количества людей с избыточной массой тела. И как следствие этого – значительное увеличение количества людей с сахарным диабетом и артериальной гипертонией. Из-за обилия жиров животного происхождения увеличивается число людей, страдающих от повышенного содержания холестерина в организме. А гиподинамия встречается практически у каждого второго современного городского жителя.
  6. Знать об угрозах, сопряжённых с диабетом. Диабет увеличивает риск повышенного кровяного давления, атеросклероза, ишемической болезни сердца и инсульта, особенно, если уровень сахара в крови плохо контролируется.
  7. Не курить. Десятки тысяч людей умирают ежегодно из-за употребления табака, и тысячи некурящих ждёт та же участь из-за пассивного курения.

Мужчины и женщины: лидируют последние

Старость неизбежна. Какой она окажется – немощным и болезненным  существованием или полнокровной порой жизни? Как увеличить срок жизни и при этом оставаться бодрым и здоровым до глубокой старости? На эти вопросы ищут ответы геронтологи (от греч. gerontos – старик). Геронтология  – наука, изучающая старение живых организмов. Её зарождение связывают с именем отца геронтологии И. Мечникова, большой период творческой деятельности которого пришёлся на Украину. В Институте геронтологии Академии медицинских наук Украины (АМНУ) создана и существует одна из крупнейших и авторитетных в мире научных школ геронтологии.
Продолжительность жизни в развитых странах (Япония, Швейцария, Франция) составляет 74 - 76 лет для мужчин и 80-83 года для женщин. Украинские мужчины живут в среднем 61 - 62 года, а женщины – 72 - 73. Почему возникает такая разница?  Женский организм запрограммирован Природой на беременность и роды и лучше умеет приспосабливаться к внешним условиям, поэтому и живут женщины на 3 - 5 лет дольше, чем мужчины. На столь внушительную разницу  влияют, очевидно, кроме биологических, другие факторы:  отсутствие  вредных привычек, умение расслабляться, стресcовоустойчивость и т. д. Эти качества более присущи представительницам прекрасного пола.
Многие геронтологи считают, что потенциальная возможность долгожительства обусловлена генетически (наличие долгожителей среди родственников разных поколений). Вместе с тем, долголетие человека, несомненно, зависит от социально-экономических факторов, таких как материальные условия, культурный уровень и медицинское обслуживание населения, условия жизни и характер труда, психологический климат в обществе.

Здоровый образ жизни – главное средство антистарения

И все же очень важную роль в вопросе долгожительства геронтологи отводят образу жизни человека. Вот еще несколько важных факторов:

  • Питание должно быть низкокалорийным, содержать много витаминов и минимум сахара. Для этого нужно съедать 450 - 500 г овощей и фруктов в день. В детстве, когда формируется скелет, необходимо мясо, в пожилом возрасте полезнее рыба. В своё время И. Мечников писал, что одной из причин старения являются яды, образующиеся в кишечнике в результате жизнедеятельности гнилостных бактерий. Кислая среда для них неблагоприятна. Поэтому учёный предлагал вводить в организм бактерии молочнокислого брожения, которые содержатся в кефире и простокваше. Питающиеся разнообразно и умеренно живут дольше. Гиппократ говорил: «Еда должна быть вашим лекарством, а лекарство – вашей едой». То, что продукты питания обладают лечебными свойствами, уже доказано современной медициной, нужно только особенно тщательно их выбирать.
  • Голодание. Очистив организм, человек может избавиться от 70% болезней. Существует несколько способов очищения. Один из самых доступных и наиболее эффективных – голодание. Если не будет поступать питание снаружи, организм начнет питаться из внутренних резервов. Прежде всего он возьмется за «поедание» жировой ткани. Это поможет укрепить иммунную систему. После того как жир из жировой ткани будет израсходован на питание, иммунные клетки освободятся и вернутся в «боевой строй». То есть, чем больше жира имеет человек, тем слабее его иммунитет. Таким образом, во время голодания сжигаются, окисляются и выводятся те вредные вещества, с которыми организм не может справиться в обычном режиме функционирования. 
  • Место проживания. Люди, живущие в умеренном климате, живут дольше.
  • Курение. Некурящие живут дольше.
  • Алкоголь. Умеренно пьющие живут дольше.
  • Двигательная активность позволяет дольше сохранить молодость. Имеется в виду не профессиональный спорт, а лёгкая физкультура. Например, не лифтом подниматься, а пешком, больше гулять в  парках, кататься на велосипеде. Даже 8 минут занятий физкультурой в день продлевает жизнь.
  • Финансовый статус. Материально обеспеченные люди меньше заботятся о деньгах и живут дольше.
  • Работа. Дольше живут люди, занимающиеся умственным, а не физическим трудом.  
  • Эмоциональные нагрузки. Дольше живут люди со спокойной работой, испытывающие умеренный стресс. Известно, что постоянный стресс вызывает преждевременное старение иммунной системы. А вот регулярный, но короткий  приводит к активизации жизненных сил, увеличивает продолжительность жизни.
  • Психологическое равновесие. Вредно копить в себе негативные эмоции. Тот, кто никогда не выплёскивает их, более подвержен заболеваниям, в том числе и развитию злокачественных опухолей. Психологи рекомендуют иметь на всё свою собственную точку зрения. Человек, живущий осознанно, значительно реже впадает в депрессию, а значит, сохраняет здоровье. Время от времени балуйте себя, рекомендуют психологи. Не нужно всегда и во всём себя ограничивать.
  • Умная жена. Шведские исследователи считают, что у мужчин есть простой способ продлить себе жизнь. Изучив жизнь 1,5 миллионов семейных пар, они обнаружили, что продолжительность жизни мужей напрямую зависит от… ума, образования и уровня интеллекта их жён. Собственные умственные способности мужчин в их долголетии никакой роли не играют. Учёные предположили, что причина в том, что именно женщина в семье занимается домом, бытом и питанием. Соответственно умная и образованная женщина выбирает полезные продукты, здоровое хобби для себя и своего супруга, отучает его от вредных привычек вроде пристрастия к алкоголю и курению. В итоге её муж чувствует себя лучше и живёт дольше. 
  • Творчество. Старайтесь творчески работать по своей специальности как можно дольше. Для тренировки головного мозга медики советуют играть в интеллектуальные игры, разгадывать кроссворды и головоломки. Интеллектуальная активность не должна снижаться с возрастом. Более того, творчество – величайший стимул к долгожительству. Этому есть масса доказательств. Например, величайший итальянский живописец эпохи Возрождения Тициан создал знаменитую картину «Христос в терновом венце», когда ему было 95 лет, а немецкий поэт Гёте закончил «Фауста», будучи 82 лет от роду. После 80 лет творили Лев Толстой и Бернард Шоу. И, конечно же, очень важен психологический настрой человека на долгую и счастливую жизнь. Если, доживая до энного количества лет, человек говорит себе: «Я старею, или я уже старый», – то тем самым, он программирует себя. Это сильнейший код для организма. Он понимает это в прямом смысле слова. И приступает к так называемой самоликвидации. А ведь в истории есть масса примеров регенерации тканей, зубов, омоложения в пожилом возрасте. Значит, в организме есть свои скрытые возможности и резервы для восстановления. Только мы ими не умеем пользоваться.

Ария ГВОЗДИКОВСКАЯ,
кандидат биологических наук,
член Международного экологического клуба;
Василий КУЧИН,
доктор физико-математических наук