Лето достигло своего апогея и в его благодатной ауре вызрело уже немало плодов в саду и на огороде. Мы с удовольствием хрумаем огурчики, но почему-то забывает об их близких родственниках из тыквенного рода - кабачках... Не такими вкусными нам кажутся. Однако у этих овощей свои преимущества: они больше, хорошо сочетаются с другими овощами и крупами, не вызывают раздражения желудка и кишечника. На 95% кабачки состоят из воды (это немного меньше, чем в огурцах). Но какая эта вода? Она - «живая», так как наполнена многими биологически активными веществами, крайне необходимыми организму для его нормального функционирования. Она же доносит эти вещества до каждой клетки, легко проникая в них, выводит токсины, шлаки, осевшие там, способствует ускорению обмена веществ и сжиганию жиров. Чем же кабачки могут снабдить организм? Набор витаминов - С, А, группы В, сахары, белки, органические кислоты, клетчатка, минеральные вещества: калий, натрий, кальций, железо, медь, магний, фосфор и т.п. У каждого из этих веществ свое предназначение. Так, витамин С, которого в кабачках вдвое больше, чем в его уважаемой родственнице - тыкве, не только обеспечивает крепкий иммунитет, защиту от инфекционных и неинфекционных болезней и здоровье организма в целом, но и способствует продолжению жизни. При наличии этого вещества повышается эластичность и прочность кровеносных сосудов, что важно для профилактики сердечно-сосудистых болезней. Исследователи доказали: кто потребляет много белка, у того потребность в витамине С возрастает. Поэтому кабачки полезно употреблять, например, с мясом. Кстати, большинство витамина С содержится в кожуре, поэтому не следует очищать молодые плоды, в частности, готовя салаты. Витамин А (ретинол). Его врачи тоже называют «первой линией борьбы против болезней», в частности рака. А еще он обеспечивает чистоту кожи (предотвращает появление сыпи, фурункулов, ячменей, герпеса), блеск волос, остроту зрения. Ретинол имеет противоаллергические свойства, поэтому врачи советуют вводить как можно больше кабачков, патиссонов, тыквы в ежедневный рацион, прежде всего детей, так как сегодня проблема аллергии среди них очень актуальна. Это не только лечение, но и профилактика аллергических реакций организма. С лечебной целью пользуются и таким рецептом: 10-12 цветочков, уже увядших и опавших, залить 0,5 л кипятка, настоять в течение 2-3 часов и выпить за 5-6 раз в перерывах между едой. Относительно витаминов группы В, то можно напомнить их функции: они улучшают процессы обмена, пищеварения и обеспечивают нормальную работу нервной системы, кроме того, принимают участие во многих других процессах жизнедеятельности. К примеру: если у человека возникают трудности с испражнением, это свидетельствует, что в его организме не хватает витамина В1. Если кого-то преследуют тревожные состояния, депрессия, - это признак недостатка витамина В2. В последнее время врачи связывают возникновение отита с недостаточным количеством витамина В6 в организме. Нужно знать, что кабачки можно использовать с целью противостояния не только аллергии, но и загрязнению организма антибиотиками. Это связано с тем, что эти плоды - хорошее мочегонное средство: они тщательно впитывают токсичные вещества, оседающие в клетках, избыток холестерина и воды и выводят их (вместе с этим исчезают отеки сердечного или почечного происхождения, очищаются сосуды). А мочегонный эффект обусловлен наличием значительного количества калия (238 мкг на 100 г массы овоща) и его почти идеальным соотношением с натрием. Диетологи советуют с лечебной целью есть с кожурой плоды небольшого размера (до 20-25 см в длину), сваренные без соли и жира. Мочегонный эффект имеют и семечки кабачков (есть подсушенные, а не жаренные, по 15-30 семечек в сутки) и отвар цвета (7-9 опавших цветов залить стаканом кипятка, настоять, пить в течение дня глотками, независимо от еды). Выведение лишней жидкости из организма сказывается и на состоянии сосудов, вследствие чего снижается кровяное давление, поэтому кабачки полезно употреблять и при гипертонической болезни, и для предотвращения атеросклероза. Также подмечено, что эти овощи производят желчегонный эффект, чем помогают своевременному опорожнению желчного пузыря, движению желчи по протокам и предотвращают развитие желчнокаменной болезней. Нельзя не упомянуть об антианемических свойствах кабачков, так как в их составе есть вещества, принимающие участие в создании крови и улучшении ее качества: витамин С, железо, медь, кобальт. Интересно, что эти овощи могут быть диетическим продуктом для тех, кто хочет похудеть, ведь их энергетическая ценность - немного больше 20 ккал. Вместе с тем они не обедняют рацион, так как являются источником многих ценных для организма веществ, о чем говорилось выше. Поэтому кабачки, как и шпинат и сладкий перец, входят в знаменитую диету Брюса Джанера, помогающую избавиться от лишних килограммов и поддерживать приличную фигуру. Подытоживая, можно сказать, что кабачки необходимы в меню всех слоев населения. Благодаря тому, что они хорошо усваиваются и не вызывают проблем с пищеварением, блюда из кабачков могут потреблять кормящие матери и их малыши. Они полезны для развивающегося организма, а особо ценны в рационе людей старшего возраста, так как улучшают секреторную и моторную функцию желудка и кишечника, активизируют процессы пищеварения, помогают работе печени, почек, предотвращают атеросклероз.

БЛЮДА ИЗ КАБАЧКОВ

Салат с кефиром. 1 кабачок, 5 огурцов, 1 луковица, 1 стакан кефира, 2 ст. л. зеленого лука, соль. Овощи нарезать соломкой, посолить, смешать, полить кефиром, посыпать зеленым луком. Салат сборный. 200 г кабачков, 1 огурец, 2 помидора, 2 соцветия цветной капусты, 100 г белокочанной капусты, 1 луковица, по несколько веточек укропа, петрушки, сельдерея, 3-4 ст. л. растительного масла, соль. Кабачок, огурец, помидоры и лук нарезать кубиками или соломкой, цветную капусту разобрать на мелкие соцветия, добавить посеченную зелень, посолить, по желанию поперчить и сдобрить маслом. Выложить в салатницу и украсить ломтиками помидора и веточками петрушки. Салат с яблоками. 1 кабачок, 2 яблока, 1 соленый огурец, 1 луковица, 3 зубка чеснока, 100 г майонеза, перец, зелень, желательно эстрагон. Молодой кабачок нарезать соломкой, яблоки - дольками, огурцы - кубиками, лук мелко посечь. Все соединить, посыпать перцем и мелко нарезанным чесноком. Перед подачей полить майонезом, присыпать петрушкой. Кабачки, запеченные с сыром. 400 г кабачков, 150 г укропа, 1 яйцо, 150 мл сливок, 3 ст. л. тертого твердого сыра, 25 г сливочного масла, перец, соль. Нарезанные кубиками кабачки на сковородке залить водой и посолить, тушить до испарения жидкости. Смешать яйцо, сливки и половину сыра, поперчить и залить этой массой кабачки, сверху положить кусочки масла, посыпать сыром, запекать в духовке при температуре 200 С, пока не зарумянится. Жареные цветы кабачков (тыквы). Цветы жарить, сначала погрузив в яйцо, сбитое с мукой и пивом или молоком до консистенции густой сметаны. Вкуснее будет, если в середину цветка, удалив тычинку, вложить кусочек филе тюльки. Так едят кабачки итальянцы.