Еда времен неолита актуальна и нынче

Чечевица является одной из древнейших растений, которую культивируют люди. Ее окаменелые остатки были обнаружены во время раскопок человеческих поселений еще во времена неолита на территории современной Швейцарии. Известно, что чечевицу выращивали и употребляли в пищу жители Древнего Египта, Греции и Рима. Ценили, кроме того, как питательный пищевой продукт, еще и как лекарственное растение. Древнеримские врачи утверждали, что систематическое употребление чечевицы положительно влияет на работу сердца и способствует обновлению клеток крови, а также делает человека спокойным и терпеливым.
В природе существует несколько видов этого растения. Самые распространенные — зеленая, красная и коричневая.
В частности, коричневая чечевица гораздо быстрее готовится, приобретая при этом легкий ореховый аромат. Но необходимо следить, чтобы она не переварилась, иначе получится неаппетитная на вид каша, хотя и неплохая на вкус. Ее обычно применяют для супов, запеканок, добавляют в салаты.
Красная чечевица носит название египетской. Она не покрыта оболочкой, очень быстро варится и прекрасно подходит для приготовления пюре и супов. Ее повсеместно используют в азиатской кухне.
Зеленая чечевица — это немного недозрелый продукт. Употребляется она как вареной, так и сырой. Готовится немного дольше, чем другие сорта и не разваривается. Используется для салатов, мясных блюд и в диетическом питании, в частности людей, больных язвенной болезнью, гастритом, гепатитом, холециститом, пиелонефритом, атеросклерозом, гипертонией и ревматизмом.

«Самое чистое» растение

Независимо от сорта чечевица очень полезна. В ней есть практически все питательные вещества, необходимые для работы нашего организма. Всего в 100 г продукта содержится около 50 г углеводов, 24 г растительного белка, который, кстати, гораздо лучше и быстрее усваивается организмом, чем животный. В ее состав входят такие микроэлементы, как йод, железо, бор, марганец, цинк, кальций, фосфор, кобальт, магний и др. Богата чечевица и витаминами, в частности А, В1, РР (ниацин), В2, фолиевой кислотой.
Кроме того, она содержит большое количество изофлавонов — веществ, помогающих при остеопорозе, климактерическом синдроме и имеющих метаболические и антиканцерогенные свойства, а также благотворно влияющих на состояние кожи, в частности, подсушивают ее, и работу сердечно-сосудистой системы. К тому же чечевица повышает иммунитет, способствует кроветворению и благодаря высокому содержанию клетчатки нормализует работу пищеварительной системы.
Чечевицу можно считать «самым чистым» продуктом, поскольку она совершенно не впитывает вредные вещества  из окружающей среды, то есть не накапливает никаких токсичных элементов, нитратов и радионуклидов.
Некоторые ученые утверждают, что употребление в пищу чечевицы и фасоли хотя бы три раза в неделю уменьшает риск возникновения небольших образований на кишечных стенках — полипов, которые со временем могут превратиться в злокачественные.
Обратить на чечевицу особое внимание стоит и беременным, поскольку введение ее в рацион будет благотворно влиять на развитие ребенка.
• При камнях в мочевом пузыре и неврозах рекомендуется употреблять чечевичный отвар по 100 мл утром, в обед и вечером.
• При отравлениях и запорах народная медицина советует 2 ст. л. чечевицы залить 1,5 стакана воды, варить 10—20 мин, остудить и процедить. Принимать отвар по 1 ст. л. трижды в день перед едой.
• При дерматитах и ожогах смешать муку из чечевицы с маслом и смазывать пораженные участки тела.

Чечевичные блюда

Преимущество чечевицы перед другими бобовыми в том, что ее не надо замачивать, а достаточно просто промыть. Из нее обычно готовят супы, каши и пюре. Есть и более сложные в приготовлении блюда — биточки, тефтели, чечевица с рисом, чечевица с томатами и луком, чечевица с беконом и т.д.
Советы для приготовления.
• Для того чтобы чечевица сохранила как можно больше полезных веществ и не разваривалась, кладите ее в уже кипящую воду.
• В зависимости от сорта чечевицы требуется разное время для ее приготовления: зеленая и коричневая варятся долго (от 30—40 мин), а для красной достаточно 10—15 мин.
• Соль, уксус, томатную пасту и лимонный сок добавляйте в конце приготовления, так как в соленой или подкисленной воде чечевица варится дольше.
• Готовую чечевицу, например, для салата, не оставляйте в отваре — переложите в тарелку и накройте крышкой.
• Не выливайте чечевичный отвар. Используйте этот источник питательных веществ для приготовления супов, соусов и подлив.
• Комбинируйте чечевицу со злаковыми, в частности, с рисом или кукурузной крупой.
• Чечевица прекрасно сочетается с черным перцем, чесноком, луком и свежей зеленью. Поэтому не жалейте приправ для этой зернобобовой культуры.
Супы из чечевицы.
1. Ингредиенты: 1,5 л воды, 1 стакан сухой чечевицы, 1 луковица, корень петрушки, 3 ст. л. растительного масла, лавровый лист, соль.
Способ приготовления: чечевицу отварить до полуготовности, добавить очищенные и измельченные лук, корень петрушки, варить на слабом огне до готовности. Затем добавить растительное масло, толченый чеснок, лавровый лист и соль. Дать закипеть. Готовый суп посыпать мелко нарезанной зеленью петрушки.
2. Ингредиенты: 1,5 л воды, 1 стакан сухой чечевицы, 1 луковица, 1 морковка, 3 ст. л. масла, 2 ст. л. муки, соль.
Способ приготовления: промытую чечевицу и мелко нашинкованную морковь варить до готовности. Лук мелко нашинковать, спассеровать на масле, добавить муку и обжарить до золотистого цвета. Затем смешать с супом, посолить, довести до кипения.

Пророщенная чечевица полезна всем

Пророщенные зерна чечевицы так же полезны, как и пророщенная пшеница. Отличаются они только вкусом. Кроме того, ростки содержат особые вещества, которые помогают организму переварить сами бобы. Также во время проращивания в них увеличивается количество витаминов и антиоксидантов.
Введение пророщенной чечевицы в рацион позволяет: улучшить показатели крови, повысить иммунитет, устранить авитаминоз и недостаток микроэлементов, уменьшить кислотность внутренних сред, нормализовать работу пищеварительного тракта, предотвратить возрастную дегенерацию тканей и т.д.
Пророщенные бобы этой культуры очень полезны детям, пожилым людям, кормящим, беременным, а также всем тем, кто подвергается интенсивным физическим или интеллектуальным нагрузкам.
Для проращивания лучше брать зеленую чечевицу. Ее следует сначала промыть и выложить в широкую посудину с небольшими бортиками (однодневная доза составляет 50—100 г бобов). Толщина слоя должна быть меньше 2 см, сверху чечевицу накрыть марлей, добавить немного воды, чтобы покрыть зерна, и поставить поддон в темное и теплое место. Необходимо следить, чтобы ткань была постоянно влажной. Через 1—2 суток появляются ростки длиной 1—3 мм. На такой стадии их и нужно употреблять, промыв перед этим проточной водой. По вкусу они напоминают свежий зеленый горошек. Если проращивать дольше, то ростки приобретут горьковатый вкус, к тому же у них уменьшится количество полезных веществ.
Внимание! Людям, страдающим от диатеза мочекислого происхождения, подагры, геморроя, заболеваний почек, суставов, кишечника, в частности толстой кишки, употребление чечевицы следует избегать.

Подготовила Алла ГРИШИЛО.