Гигиенический массаж включает в себя все виды массажа, направленные на уход за телом, укрепление здоровья, профилактику заболеваний, снятие стресса, физических и умственных переутомлений. Он может быть как общим, так и  местным и выполняться массажистом, или в виде самомассажа.

Еще древние греки начали активно развивать этот метод  ухода за телом. Воины идеально владели  искусством массажа и создания различных  лечебных мазей и масел. В древнем  Египте массаж тесно сочетался с  банными процедурами. Отсюда и появилось  название «Банный массаж».

Гигиенический массаж действует  на организм человека целым комплексом процессов: происходит активное усиление кровотока и лимфотока, ускорение обмена веществ, приходит в норму психосоматическое состояние. Все это способствует более быстрому восстановлению организма после тяжелого дня или ускорению реабилитации после болезни.

Общий гигиенический массаж длится 20 – 30 минут, при этом массаж отдельных частей тела не превышает 5 – 8 минут. Состоит он из четырех  основных приемов массажа: поглаживание, растирание, разминание, вибрация. Но все приемы сочетаются далеко не всегда. Всё зависит от цели проведения массажа, а также времени суток.

При проведении релаксационного  и профилактического массажа  упор делается на поглаживание и растирание. Эти приемы успокаивают нервную  систему и способствуют увеличению кровотока и лимфотока.  Если же человек страдает гипотонией, ведет малоактивный образ жизни или его просто нужно взбодрить, применяются приемы разминания и вибрации. Ини способствуют активному притоку крови к органам, тем самым наполняя их кислородом и приводя в тонус.

Гигиенический массаж полезен  для людей всех возрастных групп  и категорий. Но его приемы и интенсивность  следует подбирать каждому индивидуально. Так, пожилым людям и людям, перенесшим серьезные заболевания, следует  применять более щадящие сеансы массажа. Это же можно сказать и для всех тех, кто решил прибегнуть к услугам массажиста впервые. Необходимо правильно подвести организм к процессу активного воздействия на него.