Американский массаж не получил широкого применения, но все же его методика довольно часто встречается как за океаном, так и в Европе. В прошлом столетии его применяли намного чаще, нежели сейчас. Активное развитие медицины последних лет принесло много споров и дискуссий о пользе и вреде американского массажа.

Методика данного вида массаж заключается в более жестком и интенсивном воздействии на кожу, связки и сухожилия. Приемы разминания и вибрации в значительной степени преобладают над менее интенсивными поглаживаниями и растираниями, и отнимают около 80% времени всего сеанса массажа.

Показанием к такому неформальному массажу считают  тяжелые хронические заболевания опорно-двигательного аппарата. Американский массаж призван для более жесткого воздействия на зоны уплотнений в тканях и разрыхления спаек. Манипуляции производятся перпендикулярно строению мышц, глубоко врезаясь в ткани пальцами.

Не изученная до конца методика и неопытность массажиста довольно часто приносят осложнения в виде усиления боли и дискомфорта в массажируемых участках, появляются синяки, и усиливается отек. Только высококвалифицированные специалисты способны провести подобного рода массаж с пользой.